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A proposito di DuPont™ Corian®
Corian® logo

Una breve storia di DuPont™ Corian®

Corian® è il nostro pane quotidiano, qui a Riluxa. Vendiamo più prodotti da bagno realizzati in questo materiale che in qualunque altro. Precede la sua copia più conosciuta (il Krion™ del Porcelanosa Grupo) di 50 anni e, finora, ha continuato ad evolversi a ritmo serrato. Sempre un passo avanti rispetto alle tendenze del mercato. Sempre più popolare tra gli amanti dei materiali di lusso anno dopo anno. Non passa mai di moda.

Ma cosa c'è in Corian® che gli ha permesso di scalare la vetta della cultura del design di lusso? Dopo tutto è nato, come la maggior parte delle innovazioni di questo tipo, in un ambiente piuttosto umile: in particolare, nel laboratorio dell'azienda chimica DuPont™ a Wilmington, Delaware, negli Stati Uniti, dove nel 1963 un giovane scienziato di nome Donald Slocum (nato nel 1930) riuscì a sintetizzare il materiale di superficie perfetto su cui aveva lavorato così duramente.

Slocum stava cercando di creare un materiale che fosse:

  • Non poroso
  • Resistente alle macchie e agli agenti chimici
  • Termoformabile (che si potesse modellare durante la produzione attraverso l'esposizione prolungata e diretta alle alte temperature)
  • Solido in tutte le sue parti
  • Privo di bolle d'aria
  • Abbastanza duro da creare un piano d’appoggio praticabile
  • Facile da riparare
  • Esteticamente gradevole
  • Omogeneo nel modello e nel colore
  • Lavorabile con gli strumenti di lavorazione standard del legno

Un'impresa abbastanza ardua, e Slocum lavorò sodo e a lungo per scoprire un composto che gli avrebbe permesso di soddisfare ognuno di questi esigenti requisiti. Alla fine ci è riuscito fondendo minerali naturali con resina acrilica, che riscaldata e polimerizzata per formare un materiale che si sarebbe solidificato una volta raffreddato. DuPont™ vide un valore immediato nel materiale e iniziò la sua produzione commerciale nel 1964, poco dopo la sua prima sintetizzazione. L'azienda lo chiamò Corian®, e credeva così tanto nel potenziale commerciale del materiale che nel 1967 fece domanda per un brevetto, che gli fu rilasciato l'8 ottobre 1968, dandole diritti esclusivi per la produzione di questo bellissimo materiale solid surface.

Non fu certo un'impresa semplice per Slocum. Gli standard DuPont™ erano alti e solo i materiali le cui proprietà offrivano qualcosa di chiaro e un valore immediato all'industria e, in definitiva, ai consumatori, venivano considerati per la produzione in serie. Anche le fibre di polietilene ad alta densità Tyvek®, uno dei materiali più comunemente utilizzati oggi per proteggere gli edifici durante la costruzione, sono state un'altra delle innovazioni dell'azienda DuPont™. E potresti aver sentito parlare di una piccola innovazione di tessuto chiamata Lycra®, anch'essa un'innovazione DuPont™, brevettata più o meno nello stesso periodo di Corian®.

 

I primi usi domestici di Corian®

Poiché un ingrediente primario nel Corian è la bauxite (una roccia sedimentaria con un alto contenuto di alluminio, che viene poi disciolta in idrossido di sodio per creare idrossido di alluminio), quando viene fusa con un polimero acrilico (un polimero noto per la sua resistenza alla rottura e all'elasticità) per creare Corian®, nasce una sorta di super-composto.

Ha un aspetto misterioso, quasi identico alle trame presenti in natura, ad esempio quelle del granito o del marmo, e tuttavia distintamente concepito per soddisfare i livelli umani di perfezionismo. Questo, ovviamente, lo rende un materiale incredibilmente attraente per l’uso domestico, e Corian® è ben presto diventato popolare tra i consumatori benestanti e amanti del design nelle cucine delle loro case e nei loro appartamenti di lusso.

I prodotti da bagno in Corian® erano già disponibili nei primi anni '70, ma è nelle cucine che il materiale iniziò la sua vera scalata commerciale. Visto che Corian® era prodotto a forma di lamiera, non ci voleva un'enorme capacità manifatturiera per riuscire a creare piani d'appoggio, ed è esattamente questo che hanno fatto sempre più produttori approvati da DuPont™, oltre a creare lavabi sagomati che hanno elevato il design da cucina al massimo del lusso.

Corian surface in kitchen

Corian® era - e rimane - un materiale fantastico per le superfici della cucina, perché è resistente, solido, resiste ai cambiamenti di colore e conserva quell'impressione di modernità anche nelle cucine più industriose. I clienti amavano il fatto che si potesse installare un pezzo in Corian® in cucina e, cinque anni dopo, sembrava ancora che non fosse mai stato usato. E, così, la sua popolarità cresceva e cresceva, specialmente negli Stati Uniti, dove fu inventato e commercializzato in modo più aggressivo.

Al tempo, Corian® era prodotto in un solo colore: bianco. E, probabilmente, è stato proprio questo che ha condotto alla sua gravitazione naturale verso l'altra stanza della casa che richiede superfici solide bianche, il bagno.

 

Il Corian® in bagno

È sorprendente che ci sia voluto quasi mezzo secolo affinché Corian® diventasse un prodotto da bagno indispensabile per i designer d'interni con un occhio per il lusso. Forse è stato per il lascito delle prime campagne pubblicitarie che il suo posto nella cultura dei consumatori era tipicamente radicato in cucina. Qualunque sia la ragione, gran parte dei primi consumatori stavano perdendo un'opportunità. Perché, come alla fine divenne evidente, Corian® è il materiale per eccellenza da usare in bagno.

Oggi, ovviamente, tutto è cambiato, e il Corian® è più richiesto che mai nei bagni delle case più lussuose del mondo. La sua arma vincente per il minimalista moderno è che è un materiale non poroso; in altre parole, è impermeabile al 100%. Perciò può essere modellato in bellissimi ripiani monoblocco con lavabi sagomati a incasso. Si può usare in totale armoniosità in vasche da bagno angolari per gli amanti della perfezione estetica degli angoli più definiti. Oppure si può modellare in morbide curve per creare lussuose vasche che chiedono solo che ti ci immerga dentro. E può essere steso a terra per definire sottilmente lo spazio tra il pavimento del bagno e una cabina doccia iper-moderna. Se è fatta in Corian®, è garantito che per 10 anni non ci entrerà neanche un po' d'acqua. E che non cambierà colore al contatto prolungato con l'acqua calda.

 

Il cammino verso il Corian® colorato

Visto che l'innovazione è sempre centrale per l'azienda DuPont™, non era sufficiente avere un prodotto bello e dalle prestazioni perfette. Doveva anche offrire varietà. E, così, man mano che l'azienda cresceva, crescevano anche le capacità del materiale, sviluppato per la prima volta nel 2002 al di là del suo potenziale iniziale in modo che potesse ricordare i motivi casuali trovati in natura; è così che è nata la Corian® Private Collection.

Mentre il ventesimo secolo finiva e il ventunesimo iniziava nascevano velocemente sempre più collezioni, come la Terra Collection, con colori realizzati con alte percentuali di contenuto riciclato, la Illumination Series, che essendo semi-traslucida offriva possibilità di retroilluminazione, e la Corian® Metallics Series, contenente particelle dorate e riflessi argento in modo da brillare come metallo. Ed è stato a questo punto che i designer d'interni, gli architetti, gli allestitori di lusso, gli idraulici e i consumatori di prodotti per interni di alta classe hanno davvero iniziato a notare il materiale.

Corian® era più popolare che mai.

Oggi, questa tendenza continua. Nel 2013, la compagnia ha annunciato un'iniziativa chiamata Endless Evolution, con la quale avrebbe migliorato il materiale e sviluppato una “Deep Color Technology”, lanciata per la prima volta nel 2014. E nel 2019 è stata lanciata la nuovissima collezione di colori Corian®, che si sta già trasformando in alcuni dei prodotti da bagno più belli disponibili sul mercato, realizzati da artisti del calibro dei nostri partner di Galfia, che creano lavabi, mobili da bagno e piatti doccia in tutte le varietà, dal sorprendente Citrus Orange e il cremoso Cocoa Prima alle spirali interstellari del Cosmos Prima e il delicato Seagrass.

 

Corian® e l'ambiente

In questo momento la sostenibilità è, giustamente, il più scottante dei temi scottanti del design di interni e dell'architettura. Per questo è fondamentale considerare l'impatto ambientale dell'utilizzo di Corian® nell'ambito del design da bagno.

Poiché Corian® solid surface ha un basso contenuto di Composti Organici Volatili (COV), per oltre 50 anni si è dimostrato estremamente sicuro per la creazione di superfici e ha un impatto minimo sulla qualità dell'aria interna. In più, essendo garantito per 10 anni, conservando il suo aspetto nuovo ed essendo facilmente riparabile e rinnovabile, Corian è molto meno frequentemente sostituito e smaltito di tanti altri materiali utilizzati in ambienti simili – il che lo rende una scelta sostenibile.

Di conseguenza, Corian® Solid Surfaces ha ricevuto la certificazione per le prestazioni ambientali da svariate organizzazioni importanti, come la GreenGuard®, la NAHB: North American Builders Association e la Scientific Certification Systems, per non parlare del riconoscimento per le prestazioni igieniche da parte di artisti del calibro del Royal Institute for Public Health, tra gli altri.

Tutto questo è grandioso, ovviamente, ma l'azienda sembra non adagiarsi sugli allori e si spinge ancora oltre per garantire miglioramenti nei processi industriali, ad esempio scegliendo sempre più responsabilmente materie prime, fornitori e imballaggi. Per non parlare dell'utilizzo di pigmenti privi di metalli pesanti, ingredienti tossici o cancerogeni, e la riduzione della produzione di rifiuti grazie alla produzione e il riciclo con materiali di scarto e materiali non conformi alle specifiche tecniche Corian® per i nuovi prodotti.

 

Il futuro di Corian®

A pochi anni dalla scadenza del brevetto Corian® sono spuntati numerosi materiali solid surface, molti dei quali eccellenti e che offrono un'ottima alternativa per i consumatori alla ricerca di una maggiore varietà di prodotti tra cui scegliere. Tuttavia, questa varietà ha avuto anche l'impatto di permettere alle persone di comprendere l'enorme valore dello scegliere il solid surface realizzato dal suo creatore originale. E così la crescita del commercio di Corian® solo negli ultimi tre anni è stata fenomenale.

Ora più che mai, le persone che cercano di dare un vero senso di lusso e bellezza minimalista ai loro bagni e alle loro cucine scelgono Corian® per le loro ristrutturazioni. Eppure, sono ancora relativamente pochi i produttori di articoli in Corian® rispetto a coloro che lavorano con materiali più tradizionali e con prestazioni inferiori come porcellana, ceramica e granito. Dunque, secondo le nostre previsioni, nel prossimo decennio ci sarà un'enorme crescita nel mercato per coloro che puntano al massimo nell'ispirazione per l'interior design.

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